Los peligros ocultos de ese delicioso olor a auto nuevo.

Por: Jim Travers

El olor de un automóvil nuevo puede ser atractivo e incluso embriagador.

Y hay una buena razón para ello: proviene de una variedad deDRIVING MISS DAISY Paseando a Miss Daisy Dirigida por Bruce Beresford en 1989 productos químicosincluidos disolventes, adhesivos, plásticos, cauchos y tejidos utilizados en la construcción de automóviles.

Pero este placer tan particular puede llegar a ser dañino.

Ciertos compuestos contienen orgánicos volátiles (VOC, por sus siglas en inglés), que en cantidades excesivas pueden ser mortales, y otros, simplemente, son perjudiciales para tu salud.

“Es un cóctel químico formado por una gran cantidad de toxinas”, dice Jeff Gearhart, director de investigación del Centro de Ecología de Míchigan, EE.UU.

Sin regulación

El Centro de Ecología estuvo monitoreando y probando los niveles químicos de los interiores de los coches durante años y observó cierta mejora. Pero Gearhart dice que todavía queda mucho por hacer.

Hay más de 200 compuestos químicos en los vehículos. Pero, como estos químicos no están regulados, los consumidores no tienen la manera de conocer los peligros a los que se enfrentan”, afirma.

Tan sólo la lectura de la lista de sustancias es bastante aterradora: benceno, tolueno, formaldehido y metales pesados son parte de la mezcla.

Y el peligro a su exposición tampoco es atractivo: los síntomas inmediatos pueden variar desde un dolor de garganta hasta dolores de cabeza, mareos, reacciones alérgicas y náuseas, dependiendo de la sensibilidad de cada persona.

Efectos a largo plazo

Según la Agencia de Protección Ambiental de los Estados Unidos, la exposición continua a algunas de estas sustancias puede provocar trastornos hormonales y reproductivos, y dañar el hígado, los riñones y el sistema nervioso central, e incluso provocar cáncer.

Y es esa exposición a largo plazo lo que los expertos encuentran más preocupante.

“La gente pasa, de media más de una hora al día en sus vehículos”, explica Gearhart.

“Ya se trate de adultos, niños o mascotas, estamos preocupados por la exposición prolongada a los químicos tóxicos del interior del automóvil“.

El peligro es mayor cuando el vehículo es nuevo. Es entonces cuando los componentes todavía están inestables y propensos a lo que se conoce como liberación de gases: la expulsión de vapores químicos que genera el olor.

El calor de un vehículo que dejamos al sol puede empeorar las cosas y acelerar la reacción química.

El peligro se reduce con el tiempo y los expertos dicen que lo peor desaparece en torno a los seis meses.

Lo que están haciendo

¿Las buenas noticias? Todos los fabricantes de automóviles con los que hablamos –Fiat/Chrysler, Ford, General Motors y Honda– dicen haber tomado medidas para reducir los niveles de VOC en sus vehículos, además de otras sustancias de riesgo (SOC, por sus siglas en inglés).

Dicen que lo lograron, principalmente, utilizando diferentes materiales, recubrimientos y adhesivos de la industria manufacturera, y que continuarán buscando formas de reducir el uso de sustancias potencialmente nocivas en sus vehículos.

Un conocido carcinógeno que parece que va a dejar de utilizarse es el policloruro de vinilo (PVC), que el Centro de Ecología descubrió que se estaba utilizando en prácticamente todos los interiores de los automóviles nuevos en el año 2006. En 2012, ese número se redujo al 73%.

Los fabricantes dicen que el uso del PVC continúa en declive, y Honda asegura que lo eliminó por completo del interior de la mayoría de sus modelos. También dicen que mejoraron los sistemas de ventilación y filtración de la cabina.

Algunos, como Ford, indican que ahora utilizan fibras más naturales y espumas a base de soja ecológica en los cojines de los asientos, lo cual cumple una doble función: reducir los productos químicos y aumentar el uso de recursos renovables.

Por supuesto, aún están en discusión los efectos de algunos de estos materiales alternativos a largo plazo.

Restricciones en Europa

  • Muchos de estos cambios se produjeron en respuesta a las regulaciones en Europa, donde ya existen grandes restricciones en el uso de productos químicos.
  • China dijo estar desarrollando sus propias normas, y el Estado estadounidense de California aprobó una legislación para hacer lo mismo.
  • Estados Unidos, sin embargo, quedó atrás a nivel federal, pues la legislación se implementó pero, hasta ahora, no ha podido desarrollarse.

Mientras tanto, los expertos aconsejan que lo mejor que pueden hacer los compradores para limitar la exposición es:

  • Mantener los autos bien ventilados, especialmente durante los primeros seis meses.
  • Estacionar en la sombra con las ventanas abiertas cuando es seguro hacerlo o, al menos, tratar de orearlo antes de entrar, especialmente en días calurosos.
  • Tambiénevitar sentarse en el vehículo cuando está estacionado al sol, y utilizar un parasol en el parabrisas, para minimizar la acumulación de calor.
  • El Centro de Ecología también aconseja pasar frecuentemente una toalla de microfibra y un limpiador no tóxico, sobre todo cuando el vehículo es nuevo.

“Los productos químicos suelen adherirse al polvo”, dice Gearhart.

Y, para aquellos especialmente sensibles a los químicos, les sugiere sentarse un buen rato detrás del volante para ver si los síntomas o la irritación comienzan a desarrollarse.

Pasa tiempo en el vehículo antes de comprarlo“, sugiere Gearhart. “O incluso considera la opción de comprar un automóvil usado“.

Fuente: BBC

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Una mala hidratación al volante puede provocar mareos, fatiga y somnolencia.

El European Hydration Institute (EHI) ha alertado sobre la importancia de mantener una adecuada hidratación mientras se conduce ya que la falta de esta puede provocar mareos, fatiga, dolor de cabeza y somnolencia así como problemas en las funciones cardiovascular y termorreguladora.

 Madrid, 21 de julio de 2014 (medicosypacientes.com/EP)

Durante los meses de julio y agosto se estima que más de 20 millones de personas se desplazarán en España. Por ello es muy importante que durante el viaje se mantenga un nivel adecuado de hidratación además de mantener la alerta constante al volante y no perder en ningún momento la concentración.

“Durante la conducción es importante mantener un nivel óptimo de hidratación, se deben cumplir una pauta específicas al volante que ayudarán a lograr este nivel de hidratación, siendo necesario parar cada dos horas a estirarse e ingerir líquidos. La hidratación al volante es de vital importancia, la falta de hidratación y la fatiga puede aumentar hasta en un 60 por ciento la posibilidad de tener un accidente”, afirma un miembro del Comité Científico Asesor del EHI y catedrático de Medicina Preventiva y Salud Pública de la Universidad de Las Palmas de Gran Canaria, el profesor Lluís Serra-Majem.

Hay que tener en cuenta que con una temperatura normal nuestro cuerpo pierde a diario entre dos y tres litros de agua, sobre todo mediante la orina, pero también por la sudoración. A pesar de esto la activación del aire acondicionado en los coches no siempre es recomendable debido al aire seco que desprende y porque aún así la pérdida de agua puede aumentar en viajes largos.

El total del agua que se pierde durante el día depende de muchos factores como el sexo, la talla corporal, el nivel de actividad física y el tipo de ropa que se lleve, sin embargo el mayor impacto en la pérdida de agua en el cuerpo lo tienen las condiciones ambientales.

Durante un viaje largo, es recomendable combinar la ingesta de agua con otras bebidas como zumos de frutas y hortalizas y bebidas con cafeína, pues estas ayudan a mantener la alerta y evitar así el cansancio y la fatiga que aparecen cuando se está mucho tiempo al volante.

Además, el profesor Lluís Serra-Majem recuerda “es muy importante equilibrar las ingestas y lo que bebemos, con lo que perdemos. Básicamente las pérdidas se producen por la orina, la sudoración o incluso por la transpiración. Mantener el equilibrio nos asegura una buena hidratación”.

Fuente: Médicos y Pacientes

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Prevención de accidentes de tráfico por apnea del sueño.

Tres de cada cuatro conductores españoles afirman haber sentido sueño mientras conducían
• La Sociedad Española de Sueño y la Dirección General de Tráfico (DGT) presentan los resultados de un estudio europeo sobre somnolencia y conducción.
• La Unión Europea prepara para el próximo año la entrada en vigor de una nueva directiva sobre la prevención de accidentes de tráfico por apnea del sueño.
• El autobús de la campaña “Despierta Europa, no te duermas al volante”recorrerá las principales ciudades de Europa para concienciar sobre los riesgos de la somnolencia.

Sociedad Española del SueñoMadrid, 4 de octubre de 2013. Según un estudio presentado por la Sociedad Española de Sueño (SES), casi un 70% de los conductores afirma haber sentido sueño en alguna ocasión mientras conducían. El estudio, que ha contado con la colaboración de la DGT, se enmarca dentro de la iniciativa “Despierta Europa, no te duermas al volante”, una campaña impulsada por la Sociedad Europea del Sueño cuya finalidad es concienciar sobre los riesgos de la somnolencia al volante.

La DGT considera que el elevado riesgo de accidente que supone conducir con somnolencia, requiere de la concienciación de los conductores (el conductor somnoliento debe consultar al médico) y del compromiso de los profesionales sanitarios. Es importante que estos, conocedores del problema, no sólo informen a sus pacientes acerca del mismo, sino que además incorporen la prevención de lesiones de tráfico en su quehacer diario y ofrezcan consejo sanitario dirigido a reducir el riesgo al volante.

Algunas de las conclusiones del informe son:
• La edad no parece un factor especialmente diferencial en el riesgo de sufrir un accidente a causa de la somnolencia. El riesgo de quedarse dormido y de sufrir un accidente es similar en todas las edades.

• Sí que parecen existir, por el contrario, riesgos asociados al horario en el que se conduce, siendo el horario más peligroso el que se extiende entre las 00:00 y las 08:00

• El riesgo de sufrir un accidente por somnolencia en horarios de ocio (61,5%) es mayor que en horarios de trabajo (38,5%), por lo que es necesario prestar atención en todos los momentos de la conducción.

• Un accidente a causa de somnolencia puede producirse en cualquier momento. No es necesario llevar muchas horas conduciendo. De hecho, la mayor parte de accidentes a causa de la somnolencia se producen antes de haber conducido media hora (38,5%). Por tanto,se ha de tener precaución desde el inicio del viaje y parar en cualquier momento, incluso cuando no se ha conducido mucho tiempo. El exceso de horas de conducción también entraña un gran riesgo, ya que en torno al 23% de los accidentes se producen cuando el conductor lleva conduciendo más de cuatro horas.

• Las razones por las que los conductores afirman haberse dormido al volante y haber sufrido un accidente varían bastante, lo que demuestra que puede haber muchas situaciones de riesgo. La mayoría de los conductores que tuvieron un accidente a causa de la somnolencia afirman que duermen mal habitualmente (38,5%) mientras que el 23% afirma que durmió mal la noche anterior o que habitualmente está durmiendo a la hora que sufrió el accidente. Esta situación demuestra que uno de los primeros pasos para prevenirlos accidentes es acudir al médico cuando se tienen síntomas de no dormir bien porque esa disfunción puede acabar en un riesgo innecesario y en un accidente de tráfico.

• La apnea del sueño es un factor de riesgo muy relevante. Hoy existen datos de cuestionario y de exploración física que permiten seleccionar a aquellas personas con alta probabilidad de tener apnea del sueño.

Para 2014 está previsto que entre en vigor una nueva directiva europea que incluye las líneas generales de actuación en la prevención de accidentes de tráfico por apnea del sueño. Las medidas van dirigidas a:
• Favorecer la detección de personas con apnea de sueño, cuyo tratamiento les convierte en aptos para la conducción.
• Regular la aptitud en la conducción de vehículos en personas diagnosticadas de apnea.
• Poner en marcha programas formativos que profundicen en la prevención de accidentes por apnea del sueño.

Recomendaciones para prevenir la somnolencia al volante:
La Sociedad Española de Sueño y la DGT ofrecen los siguientes consejos médicos para evitar los accidentes debidos a la somnolencia al volante:
1. Planifique sus viajes. Respete al máximo los horarios de sueño antes de salir. Dormir es la única medida efectiva contra la somnolencia.
2. Evite la conducción en horario nocturno de forma continuada, en especial entre las 2 y las 6 de la madrugada.
3. Planifique paradas cada 2 horas para descansar.
4. Deténgase de manera inmediata si empieza a tener síntomas como que se le cierran los ojos o empieza a bostezar de manera repetida.
5. Esté atento. En muchas ocasiones, la distracción es la primera manifestación de la somnolencia.
6. Si está usted diagnosticado de apnea del sueño o cualquier otro trastorno del sueño y realiza tratamiento médico extreme el cumplimiento de su tratamiento respetando al máximo las horas de sueño.
7. Conducir es una actividad compleja que exige un gran nivel de concentración. Si sospecha que tiene algún trastorno en el sueño, consulte a su médico.
8. Evite sedantes, inductores de sueño y alcohol en la conducción de vehículos.
9. Algunos conductores usan estrategias para reducir la somnolencia como abrir las ventanas, oír música o bajar la temperatura del aire acondicionado… ninguna de estas acciones es efectiva para reducir la somnolencia, solo la demora unos minutos…
10. La acción más importante en la prevención de accidentes por somnolencia es PARAR, PARAR, PARAR, PARAR…

FUENTE: SOCIEDAD ESPAÑOLA DE SUEÑO

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Jóvenes en todo el mundo brindan su apoyo a la seguridad vial.

YOURS, acrónimo de Youth for Road Safety [jóvenes en pro de la seguridad vial] se creó en 2010. Se trata de una organización no gubernamental dirigida por jóvenes. YOURS utiliza las redes sociales como instrumento principal para sus actividades de comunicación y divulgación con objeto de promover activamente la seguridad vial entre la gente joven de todo el mundo. Facebook, Twitter, YouTube y Vimeo son las redes sociales utilizadas por sus componentes. Tal y como lo han hecho otras organizaciones no gubernamentales que utilizan las redes sociales, YOURS utiliza esos instrumentos para respaldar los objetivos de su programa general, que consiste en promover activamente la seguridad vial, creando una red de jóvenes en pro de la seguridad vial que va extendiéndose por todo el mundo y reforzando su capacidad de militar más eficazmente en favor de la misma.

Tienes toda la información en: http://www.youthforroadsafety.org

YOURS

FUENTE: OMS

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Somnolencia y accidentes de tráfico.

MADRID, 5 Ago. (EUROPA PRESS) –

En el marco de una iniciativa europea enfocada a mejorar la seguridad y prevenir los accidentes relacionados con la somnolencia al volante, todas las sociedades nacionales  de medicina del sueño pertenecientes a la Sociedad Europea de Sueño (ESRS), con el apoyo de la Dirección General de Tráfico (DGT), han iniciado la elaboración del primer macro estudio europeo sobre somnolencia y accidentes de tráfico.

Según los datos de la SES, la somnolencia está relacionada directa o indirectamente con el 20 por ciento de los accidentes de tráfico que se producen en España. Por esta razón, el jefe de la Unidad de Coordinación de la Investigación de la DGT, Juan Carlos González-Luque, considera que “es esencial que los responsables de la seguridad vial trabajen conjuntamente con los médicos y con los propios conductores para reducir al máximo los accidentes causados por la somnolencia”.

 Por su parte, el jefe de la Unidad de Trastornos del Sueño del Hospital Universitario de Burgos y representante español en el comité médico que está elaborando el trabajo, Joaquín Terán-Santos, ha destacado que este estudio va a permitir “comparar las experiencias entre los conductores europeos, identificar los perfiles sintomáticos y colectivos con mayor riesgo de siniestralidad a causa de la somnolencia o conocer las épocas del año que son más propicias a estos accidentes y en las que conviene tomar medidas especiales”.

CONSEJOS PARA EVITAR ACCIDENTES DE TRÁFICO

Por todo ello, la Sociedad Española de Sueño y la DGT ofrecen los siguientes consejos médicos para evitar los accidentes debidos a la somnolencia al volante:

  • Planificar los viajes y respetar al máximo los horarios de sueño antes de salir.
  • Evitar la conducción en horario nocturno.
  • Planificar paradas cada 2 horas para descansar.
  • Detenerse de manera inmediata si empieza a tener síntomas.
  • Evitar distracciones.

De la misma forma, advierten de que “si el conductor está diagnosticado de apnea del sueño o cualquier otro trastorno del sueño y, además, realiza tratamiento médico, debe extremar el cumplimiento de su tratamiento respetando al máximo las horas de sueño”. También conviene evitar los sedantes, inductores de sueño y el alcohol en la conducción de vehículos.

FUENTE: EUROPAPRESS

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Decenio de Acción para la Seguridad Vial 2011-2020 Salvemos millones de vidas.

DECENIO DE ACCIÓN PARA LA SEGURIDAD VIAL 2011-2020

DECENIO DE ACCIÓN PARA LA SEGURIDAD VIAL 2011-2020

Aunque hace ya muchos años que las Naciones Unidas y sus Estados Miembros son conscientes de que los accidentes de tránsito dificultan considerablemente la consecución de los objetivos en materia de salud y desarrollo, no ha sido hasta la última década cuando esta cuestión ha cobrado la importancia que merece entre los problemas internacionales de salud y desarrollo más acuciantes.

DECENIO DE ACCIÓN PARA LA SEGURIDAD VIAL 2011-2020

DECENIO DE ACCIÓN PARA LA SEGURIDAD VIAL 2011-2020

Tras el gran éxito de la Primera Conferencia Ministerial Mundial sobre Seguridad Vial, organizada por el Gobierno de la Federación de Rusia en noviembre de 2009, la Asamblea General de las Naciones Unidas proclamó ofi cialmente el Decenio de Acción para la Seguridad Vial 2011–2020 en marzo de 2010.

En este documento se facilita información básica sobre el Decenio y el papel que desempeñará la OMS.

Descargar el documento
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Fuente: Organización Mundial de la Salud

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El estado de salud afecta a la forma de conducción, según médicos de Atención Primaria.

Málaga, 2 de octubre de 2012 (medicosypacientes.com)

Profesionales de la Sociedad Española de Médicos de Atención Primaria (SEMERGEN) explican que existe una estrecha correlación entre el estado de salud y la forma de conducción, definiendo los accidentes de tráfico como enfermedades evitables. Así, recuerdan la importancia de prevenir los accidentes desde las consultas, informando a los pacientes sobre los peligros que conlleva el consumo de alcohol u otras drogas al volante, e inciden en la necesidad de analizar los medicamentos que influyen en la conducción y sus efectos secundarios.

Médicos de atención primaria reunidos en el 34 Congreso Nacional de la Sociedad Española de Médicos de Atención Primaria (SEMERGEN), que ha concluido este fin de semana en Málaga, debatieron en una de las últimas ponencias sobre la “correlación estrecha” entre el estado de salud y la forma de conducción en la circulación vial.

Para la coordinadora del Grupo de Trabajo de Actividades Preventivas de SEMERGEN y moderadora del evento, Esther Redondo, el objetivo de la mesa era concienciar al médico de Atención Primaria sobre la importancia de realizar en la consulta una educación para la salud sobre seguridad vial, “con especial hincapié en el consumo de fármacos y en las patologías más comunes que influyen en la conducción”, manifestó.

La experta informó que los accidentes de tráfico suponen la quinta causa de mortalidad en España, además de muchas lesiones secundarias asociadas y tienen un notable impacto sobre la morbimortalidad y la discapacidad prematura de la población.

Los expertos reunidos en la mesa también abordaron el límite deontológico que impide al facultativo promover la intervención sobre el permiso de conducción, así como una revisión de la situación en otros países y de las posibles soluciones en el marco nacional.

Un tema importante destacado en los accidentes de tráfico tiene que ver con la responsabilidad humana, atribuible a nueve de cada diez siniestros. Así, los expertos recordaron que en un 40 por ciento de los casos, los conductores no descansaron después de tres horas de conducción, en un 10 por ciento habían consumido psicoactivos, en un 25 por ciento conducían con una tasa de alcoholemia superior a la permitida y solo en un 3 por ciento de los accidentes se debió al exceso de velocidad.

Desde esta sociedad apuestan por que el colectivo sanitario de atención primaria haga valer sus conocimientos, su autoridad y su experiencia a fin de informar en sus consultas sobre los efectos de la enfermedad en la seguridad vial.

Fuente: http://www.medicosypacientes.com/sociedades/2012/10/12_10_02_accidentes

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