Motivación: la clave para que los mayores hagan ejercicio.

Investigadores españoles han evaluado el efecto de un programa de entrenamiento de fuerza unido a estrategias motivacionales para aumentar el nivel de actividad física en la población mayor. Los resultados han constatado los efectos positivos, tanto físicos, sociales y psicológicos, después de doce semanas de intervención. El objetivo es lograr más adhesión a la práctica habitual de ejercicio físico y, como consecuencia de ello, mejorar la salud desde un punto de vista integral.

<p>El programa de entrenamiento incluyó ejercicios de fuerza en los grupos musculares de pecho, espalda, tríceps, bíceps, hombros y piernas. / URJC</p>

El programa de entrenamiento incluyó ejercicios de fuerza en los grupos musculares de pecho, espalda, tríceps, bíceps, hombros y piernas. / URJC

En la población mayor, el nivel de actividad física disminuye a medida que se incrementa la edad. Este estado de inactividad física no solamente afecta a la intensidad del ejercicio, sino también a su duración, lo que conlleva una mayor dificultad en la realización de tareas cotidianas y un descenso en su calidad de vida.

La Universidad Rey Juan Carlos (URJC) ha participado en un estudio que evalúa el efecto de un programa de entrenamiento de fuerza con sobrecargas de intensidad moderada-alta en el que se incluyeron una serie de estrategias motivacionales sobre la composición corporal y la motivación autodeterminada. Uno de los objetivos ha sido analizar qué factores son determinantes para conseguir una adhesión a la práctica regular de actividades físicas y deportivas.

Numerosos estudios han mostrado que la realización de ejercicio físico regular por parte de las personas mayores puede posponer los efectos del envejecimiento. Sin embargo, ninguna investigación hasta ahora ha explicado por qué un porcentaje tan bajo de personas que buscan un estilo de vida saludable son capaces de integrar con éxito la actividad física en su forma de vida.

Las experiencias negativas en la práctica, la baja percepción de la competencia motriz o la falta de apoyo social y cultural son algunos factores que impiden que la población mayor realice ejercicio físico de forma regular.

Las estrategias incluidas en el estudio, en colaboración con la Universidad de Alicante y la Universidad Católica San Antonio de Murcia (UCAM), se basan en reforzar las sensaciones más positivas hacia la práctica regular de ejercicio físico.

“Este trabajo ofrece 10 estrategias motivacionales para ser incluidas en programas de entrenamiento de la fuerza muscular en personas mayores, las cuales ayudan a los participantes a conseguir una mayor satisfacción de las necesidades psicológicas básicas de autonomía, competencia y relaciones sociales”, explica Alexander Gil Arias, investigador de Centro de Estudios del Deporte de la URJC. “Con una mayor motivación intrínseca hacia la práctica de ejercicio físico, junto con la realización de un adecuado programa de entrenamiento, se pueden alcanzar beneficios a nivel integral y mejorar la calidad de vida”.

Programa de entrenamiento específico

La investigación ha sido desarrollada a partir de un diseño cuasi-experimental con un grupo de control y un grupo experimental. Las sesiones fueron aplicadas tres veces por semana durante tres meses. El programa de entrenamiento incluyó ejercicios de fuerza en los grupos musculares de pecho, espalda, tríceps, bíceps, hombros y piernas. La intensidad de los ejercicios fue moderada y, a medida que los participantes podían realizar un mayor número de repeticiones de las prescritas inicialmente, se fue incrementando progresivamente. De forma complementaria al entrenamiento, se incluyeron una serie de estrategias motivacionales con el propósito de incrementar la adherencia al programa de intervención.

“Los participantes que pertenecían al grupo experimental, respecto a los sujetos del grupo control, mostraron una mayor autonomía, competencia y relaciones sociales y, consecuentemente, una mayor motivación intrínseca hacia la práctica de ejercicio físico”, explica Alexander Gil. Además, los investigadores han observado que los participantes del grupo experimental disminuyeron significativamente el porcentaje de masa grasa, peso corporal e índice de masa corporal, al mismo tiempo que se incrementó la masa magra.

A la luz de estos resultados, este programa de entrenamiento de la fuerza específico y de carácter multidimensional ha constatado los efectos positivos, tanto físicos como sociales y psicológicos, después de doce semanas de intervención.

La importancia de los educadores 

Los autores también hacen referencia al destacado papel que pueden llegar a tener los educadores físicodeportivos en la utilización de diferentes estrategias motivacionales durante los entrenamientos con personas mayores. Su labor puede ayudarles a adherirse, dentro de sus hábitos diarios, a la práctica regula de ejercicio físico y conseguir mejoras a nivel físico, psicológico y social.

“Son necesarios más proyectos de investigación de carácter multidimensional donde no solamente se investiguen variables biológicas, sino también variables psicosociales para conocer cuáles son los motivos que mueven a las personas a mantenerse regularmente en un programa de ejercicio físico”, según manifiesta el investigador de la URJC.

Los investigadores sugieren que los educadores físicodeportivos diseñen programas de entrenamiento de la fuerza para personas mayores en los que se incluyan estrategias motivacionales. El objetivo sería fomentar la motivación adecuada en la población mayor para adherirse a la práctica habitual de ejercicio físico y, como consecuencia de ello, ayudarles a disfrutar y mejorar su salud desde un punto de vista integral según los principios de la OMS.

Referencia bibliográfica:

Marcos-Pardo, P. J., Martínez, A., & Gil-Arias, A. Impact of a motivational resistance training programme on adherence and body composition in the elderly. Sci. Rep. 8, 1370 (2018).

Fuente: Agencia sinc


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CONSEJOS DE VIDA SALUDABLE (8).

Por: Ángel Escudero Villanueva, Médico Promotor de la Salud.

Publicado en Hello Valencia. Nº 202, diciembre 2017.

La Promoción Educación y Comunicación para la Salud se propone conseguir que las personas se mantengan sanas y felices.

Entendemos por salud un estado de bienestar físico, psicológico, social y espiritual.

Para conseguir el bienestar físico, la promoción de la salud propone seguir una alimentación consciente que consiga reparar, regenerar y reoxigenar las células de nuestro organismo. Podemos obtener este beneficio con una alimentación en la que abunde la fruta natural, las verduras de temporada y los alimentos ricos en ácidos grasos insaturados. Proponemos practicar regularmente actividad física para cuidar el corazón, ayudar a una buena circulación sanguínea, mantener fuertes y elásticas las estructuras musculoesqueléticas y las articulaciones, así como bajar los niveles de estrés y favorecer la liberación de endorfinas encargadas de aumentar la sensación de bienestar. De esta forma nos defendemos de la sobredosis de sedentarismo, calorías, sal, azúcar y grasas saturadas a la que el estilo de vida occidental nos tiene sometidos.

Si hablamos de conseguir un bienestar psicológico, proponemos un entrenamiento mental encaminado a la práctica cotidiana de la concentración para acallar los sobreestimulados sentidos, relajación para aquietar el cuerpo y meditación para activar nuestra esencia y nuestras mejores capacidades. Manejando de forma constructiva el estrés nos protegemos de la ansiedad, la excesiva fatiga, la frustración, la tristeza y la agresividad que la constante exposición a estímulos estresantes puede producir.

El bienestar social lo conseguiremos con la filosofía práctica. Con ella reequilibraremos las pasiones y los vicios y con la luz de la razón los convertiremos en virtudes que nos ayudarán a que en nuestra vida predomine el equilibrio y la armonía, la perfección y la belleza.

Conseguiremos un bienestar espiritual a través de la inteligencia espiritual. La logoterapia de Viktor Frankl ayuda a reconectar con la dimensión trascendente de la vida del ser humano. Propone una búsqueda del sentido de la vida. Propone seguir el principio de equilibrio entre la búsqueda del placer, del poder y del sentido. Propone aplicar el principio de equilibrio entre la libertad y la responsabilidad. Esta búsqueda de lo que da sentido a la vida nos protege del vacío existencial tan extendido en nuestra sociedad.

Los promotores de la salud no imponemos, sino que proponemos y sugerimos estilos de vida saludables para que las personas ejerzan un adecuado control sobre los determinantes de la salud.

La búsqueda de la salud no es el objetivo, la búsqueda de la salud es el medio por el cual los seres humanos podemos vivir una vida plena y feliz.


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Beneficios de una dieta rica en aceite de oliva virgen extra en la microbiota intestinal.

Investigadores de la Universidad de Jaén han demostrado en ratones los beneficios de una dieta rica en aceite de oliva virgen extra como modulador de la microbiota intestinal, en comparación con los efectos de una dieta enriquecida en mantequilla, que desarrolla en mayor medida factores implicados en el síndrome metabólico. Los resultados han sido publicados en la revista Plos One.

Científicos de la Universidad de Jaén (UJA) han demostrado los beneficios de una dieta rica en aceite de oliva virgen extra (AOVE) como modulador de la microbiota intestinal, en comparación con los efectos de una dieta enriquecida en mantequilla, que desarrolla en mayor medida factores implicados en el síndrome metabólico.

El estudio, realizado en ratones y publicado en la revista Plos One, surge del trabajo previo en torno a la comparación del aceite de oliva y otras grasas para analizar su papel diferencial en el desarrollo de obesidad e hipertensión, dos de los factores ligados al síndrome metabólico.

“En nuestros estudios anteriores las diferencias más marcadas con el AOVE –una grasa de origen vegetal, monoinsaturada y con un elevado nivel de polifenoles– las presentó la mantequilla –una grasa saturada de origen animal que contiene colesterol–”, argumenta como principal razón para elegir la mantequilla Isabel Prieto, responsable del grupo Neuroendocrinología y Nutrición de la UJA.

Además, como apunta Magdalena Martínez Cañamero, otra de las autoras, “existe la cuestión social añadida de los tipos de patologías presentes en Centroeuropa, donde la mantequilla ha sido la grasa utilizada por antonomasia para cocinar, y en la zona mediterránea, donde se ha usado habitualmente el AOVE para ese fin”.

“Hasta el momento no se pensaba que el aceite de oliva pudiera tener un efecto distinto al de otras grasas sobre la microbiota intestinal, el conjunto de microorganismos que residen en el intestino”, explica Magdalena Martínez Cañamero. En ese sentido, señala que “desde la perspectiva de la nutrición y la fisiología esto es relevante porque la idea generalizada era que las dietas altas en cualquier tipo de grasa eran malas para la microbiota intestinal”.

La muestra de ratones se dividió en tres grupos, dos de ellos se alimentaron con una dieta enriquecida en AOVE o una dieta enriquecida en mantequilla (grupos con dietas altas en grasa) y el tercero alimentado con una dieta estándar para animales de laboratorio. De cada uno de los animales se obtuvieron datos de las bacterias presentes en sus intestinos. Los perfiles de la microbiota intestinal se relacionaron con los distintos parámetros fisiológicos utilizados como indicadores del desarrollo de síndrome metabólico.

Cambios microbianos

Los resultados sugieren que la mantequilla aumenta el número de proteobacterias intestinales, y esto se relaciona con un aumento de la insulina en sangre y la presión arterial, parámetros fisiológicos ligados al desarrollo del síndrome metabólico. Con el AOVE, pese a ser una dieta alta en grasa, no se produjeron estos cambios microbianos y se detectó un menor incremento en el peso corporal y la presión arterial, junto a un mejor perfil de lípidos en sangre.

“Hemos confirmado que la mantequilla se comporta como las dietas altas en grasa que tradicionalmente se han considerado perjudiciales para la microbiota intestinal, mientras que el AOVE no se comporta de igual manera”, incide Martínez Cañamero. “Por primera vez se observa que hay determinados grupos bacterianos que aumentan en estas dietas. Una dieta enriquecida en mantequilla favorecería su aparición, mientras que una dieta rica en AOVE o la dieta estándar, en general, no lo harían”, comenta.

Por su parte, Isabel Prieto concluye que “este hallazgo es muy importante porque no se le da a la dieta la importancia que tiene como moduladora de la microbiota intestinal, ya que a través de nuestra alimentación podemos modificarla para que tenga un impacto positivo sobre nuestra salud”. 

Referencia bibliográfica:

Isabel Prieto, Marina Hidalgo, Ana Belén Segarra, Ana María Martínez-Rodríguez, Antonio Cobo, Manuel Ramírez, Hikmate Abriouel, Antonio Gálvez, Magdalena Martínez-Cañamero. Influence of a diet enriched with virgin olive oil or butter on mouse gut microbiota and its correlation to physiological and biochemical parameters related to metabolic syndrome. Plos One, 2 de enero de 2018. https://doi.org/10.1371/journal.pone.0190368

Fuente: Agencia SINC


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El ejercicio regular se relaciona con una mejor función pulmonar en fumadores.

Un nuevo estudio refuerza la evidencia epidemiológica del vínculo entre actividad física y salud respiratoria.

La actividad física vigorosa se asocia con una mejor función pulmonar entre las personas que fuman. Esta es la principal conclusión de un nuevo estudio publicado en la revista Thorax y liderado por un equipo del Instituto de Salud Global de Barcelona (ISGlobal), centro impulsado por la Fundación Bancaria ”la Caixa”.

La investigación se ha realizado a partir de la Encuesta de Salud Respiratoria de la Comunidad Europea (ECRHS), en la que colaboran 25 centros de investigación de 11 países europeos. Durante 10 años, se hizo un seguimiento de 3.912 personas adultas que contaban con 27-57 años al inicio del análisis. Los participantes fueron clasificados como activos si hacían actividad física con una frecuencia de dos o más veces a la semana y una duración de una hora a la semana o más.

<p>Los resultados subrayan la evidencia epidemiológica que respalda una asociación entre actividad física y salud respiratoria. / Tomas Wozniak on Unsplash (CC)</p>

Los resultados subrayan la evidencia epidemiológica que respalda una asociación entre actividad física y salud respiratoria. / Tomas Wozniak on Unsplash (CC).

Las asociaciones entre la actividad física y la función pulmonar solo se encontraron entre las personas fumadoras actuales, lo que sugiere la existencia de un mecanismo biológico relacionado con la inflamación. 

Elaine Fuertes, primera autora del artículo e investigadora de ISGlobal, explica que “este dato resalta la importancia de la actividad física específicamente entre los fumadores actuales, que son un grupo con mayor riesgo de tener una función pulmonar deficiente”.

Respaldar mensajes de salud pública

El trabajo, que forma parte del proyecto ALEC –financiado por el programa Horizon 2020 de la Unión Europea y coordinado por el Imperial College London–, también concluyó que los participantes que eran activos en el último reconocimiento del estudio, ya sea por volverse o permanecer activos durante el seguimiento, tenían una función pulmonar significativamente mayor que aquellos que estaban constantemente inactivos.

Según Fuertes, “una posible explicación para este resultado puede ser que la actividad física mejora la resistencia y la fuerza del músculo respiratorio a través de un efecto a corto o medio plazo que requiere un esfuerzo físico sostenido para mantenerlo”.

“Los resultados refuerzan la evidencia epidemiológica que respalda una asociación entre actividad física y salud respiratoria”, concluye Judith Garcia-Aymerich, coordinadora del estudio y jefa del programa de Enfermedades No Transmisibles y Medio Ambiente de ISGlobal. Esta evidencia debe usarse para “informar y respaldar mensajes de salud pública que promuevan el aumento y mantenimiento de la actividad física como una forma de preservar la salud respiratoria en adultos de mediana edad”.

Referencia bibliográfica:

Fuertes E, Carsin AE, Antó JM, Bono R, Corsico AG, Demoly P, Gislason T, Gullón JA, Janson C, Jarvis D, Heinrich J, Holm M, Leynaert B, Marcon A, Martinez-Moratalla J, Nowak D, Pascual Erquicia S, Probst-Hensch NM, Raherison C, Raza W, Gómez Real F, Russell M, SánchezRamos JL, Weyler J, Garcia Aymerich J. Leisure-time vigorous physical activity is associated with better lung function: the prospective ECRHS study. Thorax. 2018 Jan 6. pii: thoraxjnl-2017-210947


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CONSEJOS DE VIDA SALUDABLE (7).

Por: Ángel Escudero Villanueva, Médico Promotor de la Salud.

Publicado en Hello Valencia. Nº 201, noviembre 2017.

El ritmo sí que importa.

Jeffrey C. Hall, Michael Rosbash y Michael W. Young fueron galardonados el pasado 2 de octubre con el Premio Nobel de Medicina por aclarar los mecanismos moleculares que controlan el ritmo circadiano, es decir, los ciclos biológicos que regulan los niveles hormonales, el sueño, la temperatura corporal y el metabolismo y su influencia en nuestra salud.

Los seres vivos de este bello planeta donde vivimos traemos “de serie” unos mecanismos naturales que nos conectan con las leyes de la naturaleza. Cuando dejamos que estas leyes actúen, nuestra vida está en perfecto equilibrio y armonía, cuando simplemente “permitimos”, todo en nuestra vida es perfección y belleza. Cuando nuestra vida va en concordancia con el orden de la naturaleza, gozamos de “buena salud”. Cuando interferimos con estos mecanismos perdemos el equilibrio, la armonía y la salud.

Algunos ejemplos que nos muestran esta idea serian: Cada vez que tomamos un avión y cambiamos de franja horaria; cuando cambiamos nuestros turnos de trabajo; cuando nos cambian el horario en primavera y en otoño; los horarios intensivos de trabajo; los trabajos nocturnos… Y todo ello es consecuencia de la invención de la luz eléctrica y la revolución industrial.

Como no vamos a retroceder hasta la Edad Media, deberíamos adaptarnos a estas circunstancias de la manera más saludable posible:

  • Crea, adaptándose a tus circunstancias, tus propias rutinas en los horarios de trabajo, comidas, ocio, descanso, recuperación y sueño.
  • Practica diariamente la concentración mental, la relajación y la meditación porque te ayudarán a manejar de forma constructiva el estrés de cada día.
  • Dedica a lo largo de la jornada breves instantes para escucharte: escuchar a tu cuerpo, escuchar tus pensamientos y sentimientos para tomar consciencia y reequilibrar lo que necesite ser reequilibrado.
  • Busca en tu interior la perfección y la belleza en cada palabra, en cada intención, en cada acción…Resultado de imagen de marco aurelio meditaciones

La ciencia continuamente está corroborando lo que ya intuían nuestros clásicos:

Cuando te apremien las circunstancias y te encuentres preocupado, vuelve enseguida a ti mismo y no te alejes de tu propio ritmo más tiempo del necesario. Alcanzarás mayor armonía si vuelves a ella con frecuencia.”

Marco Aurelio (121-180 d. C.)


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Dr. Julio Mayol: “Las Redes Sociales nos ayudan a transformar nuestro conocimiento en valor social”.

“Las Redes Sociales nos ayudan a obtener una reputación, a crear una marca, a visibilizar nuestra profesión, a difundir mensajes directamente entre ciudadanos y pacientes y a transformar nuestro conocimiento en valor social”, asegura el Dr. Julio Mayol, director Médico del Hospital Clínico San Carlos de Madrid.Dr. Julio Mayol

El Dr. Mayol, considerado “influencer” por su actividad y reputación en las Redes Sociales a nivel nacional e internacional, habla para este medio sobre estas vías de comunicación en las que considera “los facultativos debemos de estar, al menos como observadores”.

En su opinión, el número de seguidores y de interacciones con el que cuenta en los perfiles sociales “se debe a que abordo temas y asuntos de interés compartido por muchos otros profesionales, especialmente en áreas novedosas y controvertidas. Además, creo que también ayuda que en la red soy fácilmente accesible e interacciono con todo tipo de personas”.

El Dr. Mayol invita a sus colegas de profesión a participar en estas plataformas digitales porque “si queremos estar enterados de lo que pasa en gran parte del mundo, en nuestras profesiones o fuera de ellas, conviene estar en las redes como observador” y matiza que “la participación más activa dependerá de las ganas que tenga uno de compartir ideas, de interactuar, aprender, colaborar, dejar huella…”.

Acerca de la polémica sobre las redes sociales como elementos propagadores de bulos o “fake news” o como vías para acabar con ellos, opina que “las redes sociales traducen la naturaleza humana hasta el extremo. Los seres humanos nos contamos historias continuamente. Ninguna es completamente “verdad”. Es más, disfrutamos con las historias extremas, magníficas, que desbordan la realidad, y las acomodamos a nuestras creencias. Evidentemente, en ausencia de un pensamiento crítico, las redes sociales pueden convertirse en una herramienta poderosa de propaganda. Sin embargo, los médicos con una formación tan intensa y extensa, con un fuerte componente científico, deberíamos ser capaces de analizar críticamente la información disponible y obtener un gran valor del resultado. Por desgracia, no siempre se cumple”- afirma.

Respecto a las reglas básicas para gestionar de una manera correcta las redes sociales desde el punto de vista de un profesional médico, el Dr. Mayol enumera diez principios que considera fundamentales: 

1. Lo que crees puede estar equivocado

2. Si te molesta lo que opinan otros y sufres, no lo leas

3. Si no te gusta lo que opinan otros, léelo y aprende

4. Ante la muy humana incoherencia, sonríe 

5. Disfruta aprendiendo, no hace falta que te enseñen (parafraseando a Churchill)

6. Las falacias pueden ser divertidas, si no te ofuscas

7. Las ideas son infecciosas: pueden ser vacuna o enfermedad

8. Discutir no es malo. No te lo tomes personalmente.

9. Recoge lo que siembres

10. A veces hay que pedir perdón

Respecto a la aportación que las redes sociales tienen o han tenido en su trayectoria profesional y personal, asegura que las redes le han supuesto una gran visibilidad, la creación de una marca (@juliomayol) y también muchos amigos, más trabajo, alguna investigación y mucha diversión. Sobre su red preferida señala claramente a Twitter porque es “muy dinámica, variada, permite recibir información rápidamente y puedes encontrar personas que van a lo esencial”.

Respecto a si considera que las redes son un elemento para internacionalizar la Medicina, afirma de manera rotunda que sí “pero sólo si uno tiene vocación ´internacionalizadora´. En mi caso, no habría tenido oportunidad de formar parte en muchas de las redes internacionales en las que participo si no fuera por las redes sociales” – manifiesta.

Sobre el papel de los Colegios de Médicos y las Sociedades Científicas como formadores y partes activas en la comunicación digital asegura que “las organizaciones sociales deben promover y facilitar la formación para el mejor uso de aquellas herramientas que forman parte del ejercicio profesional del médico, y hoy en día las redes sociales lo son.  Nos ayudan a obtener una reputación, a crear una marca, a visibilizar nuestra profesión, a difundir mensajes directamente entre ciudadanos y pacientes, y a transformar nuestro conocimiento en valor social y para ello es necesaria su colaboración y complicidad”.

Preguntado sobre alguna campaña o acción que deba de ponerse en marcha desde las corporaciones o asociaciones profesionales cree que “la super especialización de los médicos está debilitando nuestra profesión y su liderazgo social, por consiguiente, no estaría mal pensar cómo explicar qué es la profesión, que son los colegios y debatir sobre nuestro papel futuro ante el cambio cultural y tecnológico que se está produciendo en la sanidad”.

En este sentido quiso poner en valor la campaña #Ilooklikeasurgeon como ejemplo de éxito en Redes Sociales, una acción que – asegura – “ha promovido un movimiento en favor de la visibilización de las cirujanas no sólo en USA sino a nivel global. Su repercusión fue tal que desde las redes llegó a los grandes medios de comunicación de masas y al público en general”.

Fuente: Médicos y Pacientes


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Comida sana, niños felices.

Un estudio relaciona la alimentación con el bienestar infantil.

Una dieta saludable se asocia con una mejor autoestima y menos problemas emocionales en los menores, independientemente de su peso. Así concluye un nuevo estudio realizado en ocho países, entre ellos España, que también recoge datos a la inversa: la autoestima se vincula con pautas que restringen el consumo de azúcares y grasas, y fomentan el de pescados y verduras.

<p>El consumo recomendado de frutas, verduras, azúcar y grasa se relaciona con el bienestar infantil. / <a href="https://pixabay.com/es/sand%C3%ADa-verano-ni%C3%B1a-comiendo-sand%C3%ADa-846357/" target="_blank">Pixabay</a></p>

El consumo recomendado de frutas, verduras, azúcar y grasa se relaciona con el bienestar infantil. / Pixabay

Tener pocos amigos o ser objeto de burlas son algunos de los problemas emocionales que sufren cada día muchos niños y niñas. Ahora, un estudio publicado en la revista BMC Public Health vincula estos aspectos con la alimentación.

El trabajo asocia la ingesta de productos saludables con una mejor autoestima y menos trastornos emocionales en los menores, independientemente del peso corporal. De la misma forma, una mejor autoestima se relaciona con una mejor adherencia a las pautas de alimentación sana.

“Una dieta saludable puede mejorar el bienestar de los niños”, explica Louise Arvidsson, una de las autoras de la Universidad de Gotemburgo (Suecia). “En los pequeños hay una asociación entre el cumplimiento de las pautas dietéticas saludables y un mejor bienestar psicológico –lo que incluye menos problemas emocionales, mejores relaciones con otros niños y una mayor autoestima– dos años después”.

Tras examinar a 7.675 niños de dos a nueve años de ocho países europeos (Bélgica, Chipre, Estonia, Alemania, Hungría, España y Suecia), los investigadores encontraron que una puntuación mayor en un índice de adherencia alimentaria saludable (HDAS) al inicio del estudio estaba asociado con una mejor autoestima y menos problemas emocionales y con sus semejantes un par de años después.

Además, las asociaciones entre HDAS y el bienestar fueron similares para los niños que tenían un peso normal y los que sufrían sobrepeso. “Fue sorprendente descubrir que la asociación entre la dieta inicial y un mayor bienestar dos años después era independiente de la posición socioeconómica de los niños y su peso corporal”, añade Arvidsson.

El HDAS tiene como objetivo capturar el cumplimiento de las pautas dietéticas saludables, que incluyen limitar la ingesta de azúcares refinados, reducir las grasas y comer frutas y verduras. Un HDAS más alto indica una mejor adherencia a las recomendaciones, es decir, una alimentación más saludable. Las pautas son comunes a los ocho países incluidos en este estudio.

Más pescado y verduras

Los autores utilizaron datos de un estudio prospectivo de cohortes que pretende comprender cómo prevenir el sobrepeso en los niños y al mismo tiempo considerar los múltiples factores que contribuyen a ello.

Al comienzo del período de estudio, se les pidió a los padres que informaran con qué frecuencia por semana sus hijos consumían alimentos de una lista de 43 artículos. Dependiendo de su consumo de estos alimentos, a los niños se les asignó una puntuación HDAS.

El bienestar psicosocial se evaluó en función de la autoestima, las relaciones con los padres, los problemas emocionales y con los compañeros. También se midieron la altura y el peso de los niños. Todos los cuestionarios se repitieron dos años después.

El estudio es el primero en analizar los componentes individuales incluidos en el HDAS y sus asociaciones con el bienestar de los niños. Los autores encontraron que la ingesta de pescado de acuerdo con las directrices (2-3 veces por semana) se asoció con una mejor autoestima y con una ausencia de problemas emocionales y entre compañeros. La ingesta de productos integrales se asoció con una falta de conflictos entre iguales.

Las asociaciones iban en ambas direcciones, es decir, un mejor bienestar se relaciona con el consumo recomendado de frutas, verduras, azúcar y grasa; una mejor autoestima se asocia con la ingesta de azúcar de acuerdo con las directrices; las buenas relaciones con los padres con el consumo de frutas y verduras ponderado; menos problemas emocionales con la toma de grasa aceptable; y menos problemas con los compañeros se asocian con el consumo de frutas y verduras saludable.

Los resultados deben confirmarse

Los autores advierten que los niños con mala alimentación y bajo bienestar eran más propensos a abandonar los estudios y, por tanto, estaban subrepresentados en el seguimiento a dos años, lo que complica las conclusiones acerca de las verdaderas tasas de mala alimentación y bajo bienestar.

Es más, como el estudio es observacional y se basa en datos facilitados por los padres, no es posible extraer conclusiones sobre la causa y el efecto. “Estas asociaciones deben confirmarse en estudios experimentales que tengan en cuenta a los niños con diagnóstico clínico de depresión, ansiedad u otros trastornos del comportamiento, en lugar del bienestar informado por los padres”, concluye Arvidsson.

Referencia bibliográfica:

Arvidsson et al.: Bidirectional associations between psychosocial well-being and adherence to healthy dietary guidelines in European children: prospective findings from the IDEFICS study. BMC Public Health 2017 DOI: 10.1186/s12889-017-4920-5

Fuente: Agencia SINC


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