Triplicar los impuestos sobre el tabaco podría reducir 200 millones de muertes causadas por el tabaquismo.

Para hacer frente a la reducción del 30 por ciento del tabaquismo, recomendada por la Organización Mundial de la Salud (OMS) para 2025, los expertos recomiendan a los países triplicar los impuestos al tabaco, ya que según un artículo publicado en “Canadian Medical Association Journal”, con esta reducción se ahorraría un estimado de 200 millones de vidas a finales del siglo XXI a causa del tabaquismo.

Aunque los esfuerzos globales por reducir el consumo de tabaco han tenido cierto éxito, se debe hacer más para reducir el número de muertes por tabaquismo, según un artículo publicado en “Canadian Medical Association Journal”. En concreto, los autores apuestan por triplicar los impuestos sobre el tabaco para reducir el tabaquismo según las recomendaciones de la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Más de 170 países han firmado el Convenio Marco de la Organización Mundial de la Salud sobre el acuerdo de Control del Tabaco desde su aprobación en 2005, pero las tasas de tabaquismo siguen siendo altas en muchos países de bajos y medianos ingresos en comparación con Canadá y otros países de altos ingresos en los que los esfuerzos por frenar el tabaquismo han tenido más éxito.

Los fumadores habituales tienen un riesgo tres veces mayor de morir por el tabaco que los no fumadores, pero dejar el hábito de consumo de cigarrillos a los 40 años reduciría sustancialmente el riesgo. Para hacer frente a la reducción del 30 por ciento en el tabaquismo recomendada por la OMS para 2025, los países tienen que triplicar los impuestos al tabaco. Si se logra esta reducción, se ahorraría un estimado de 200 millones de vidas a finales del siglo XXI, según estos expertos.

“La única manera plausible de reducir el tabaquismo en esta medida sería triplicar los impuestos especiales del tabaco en la mayoría de países de bajos y medianos ingresos”, escribe el doctor Prabhat Jha, del Centro de Investigación en Salud Global del Hospital St. Michael y la Escuela de Salud Pública Dalla Lana de la Universidad de Toronto, en Ontario, Canadá, con el coautor George Alleyne, de la Organización de Salud Panamericana, en Washington, Estados Unidos.

“Las estimaciones sugieren que triplicando los impuestos especiales se duplicaría el precio al por menor de productos de tabaco y se reduciría el consumo en un 40 por ciento en estas naciones”, añade este investigador.

Las ventas globales anuales de tabaco han aumentado en los últimos 25 años, pasando de cinco millones de cigarrillos a seis billones, según estimaciones de la OMS. Una tonelada de tabaco produce 1 millón de cigarrillos y provoca una muerte. Los beneficios globales de la industria tabacalera son iguales a alrededor de 10.000 dólares por muerte.

Los esfuerzos mundiales por reducir el tabaquismo deben contrarrestar las tácticas y los grandes presupuestos de las empresas tabacaleras que les permiten utilizar la presión y el marketing para asegurar que los cigarrillos son asequibles.

“El Convenio Marco para el Control del Tabaco es un gran logro en la salud mundial. Ahora, es el momento de tomar medidas más enérgicas para poner en práctica sus importantes disposiciones. Si lo hacemos, podríamos esperar conseguir un número sin precedentes de vidas salvadas en las próximas décadas del siglo XXI”, concluyen los autores.

Fuente: médicos y pacientes

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El consumo de alcohol y la salud.

El Dr. Juan Martínez, experto en Salud Pública e investigación clínica y director de la Fundación para la Formación de la OMC, aborda en un artículo el consumo de alcohol y la salud, a raíz de la reciente polémica creada en Castilla y León por la realización de unas Jornadas para difundir la cultura del vino entre los jóvenes.

El pasado 9 de abril se celebraron en Segovia las Jornadas Di-Vino Tesoro, en las que se promociona el consumo de vino entre los jóvenes, eventos que cuentan con el respaldo de la Administración Autonómica, puesto que fueron clausuradas por la Consejera de Agricultura y Ganadería de la Junta de CyL.

Con este motivo, el Dr. Juan Martínez España alerta en el artículo de los riesgos del alcohol en la salud de la población y pone de relieve que España tiene un problema grave si no sabe distinguir bien y proteger por igual su sector primario y la salud de sus ciudadanos.

Es probablemente inútil decirle a los jóvenes que el consumo reiterado de alcohol, bien de forma diaria o bien en forma de atracones (binge drink), acorta la esperanza de vida en unos 10 años, por alguna de estas causas, juntas o por separado, a saber, cánceres de boca y aparato  digestivo (1), pancreatitis (2), cirrosis, hipertensión, cardiopatía, enfermedad cerebrovascular, accidentes laborales, deportivos y de tráfico (3), depresión, suicidio, metabolopatías, neumonía, hemorragia digestiva, interacciones medicamentosas, disminución del desarrollo cognitivo, malformaciones fetales, y muchas otras. Es inútil.

Tampoco es creíble que esos mismos jóvenes vayan a leer el demoledor informe citado al pie (4), o cualquiera de las citas de este escueto texto. Pero lo que no es de recibo, lo que es inadmisible es que las administraciones públicas, en su lícito compromiso de promover la industria agroalimentaria, se constituyan en lobby del sector, para promover el consumo entre los jóvenes.

El alcohol es una sustancia psicoactiva que induce tolerancia, dependencia, multitud de enfermedades somáticas y altera profundamente el comportamiento.

En este sentido, poco importa que el vehículo de ese alcohol sea una u otra bebida alcohólica.  El argumento de la legalidad del producto no es válido.

Imaginemos que esas mismas administraciones decidieran promover el uso del tabaco, por ejemplo. El argumento de la supuesta acción promotora de salud da para mucho, excede este post y, como pincelada, solo decir que gran parte de esos resultados beneficiosos hallados y publicados en revistas científicas han sido financiados directamente por la industria.

Recientemente se describió en Nature que el supuesto efecto beneficioso del resveratrol, el antociano del hollejo de la uva de acción antioxidante y antienvejecimiento, solo podría observarse a dosis farmacológicas, muy superiores a las del producto original, o se debía a errores de los controles (5).

España tiene un problema grave si no sabe distinguir bien y proteger por igual su sector primario y la salud de sus ciudadanos. Ambas cosas son posibles. Han de ser posibles. Para evitar conflictos, lo primero, es eliminar las campañas publicitarias sectorizadas, con los jóvenes en la diana (6).

 

1. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/pmc/articles/PMC4322512/

2. http://www.ncbi.nlm.nih.gov/m/pubmed/25845855/?i=11&from=alcohol consumption review

3.http://www.ncbi.nlm.nih.gov/m/pubmed/25871945/?i=1&from=alcohol consumption risk

4. http://www.who.int/substance_abuse/facts/alcohol/en/

5. http://www.nature.com/news/2011/110921/full/news.2011.549.html

6. http://castillayleondevinos.elnortedecastilla.es/actualidad/las-nuevas-tecnolog-o-c-mo-acercar-los-j-venes-el-apasionante-mundo-del-vino-10042015.html

Fuente: medicosypacientes

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Gates y Bloomberg, contra la industria del tabaco.

Son dos de las personas más poderosas del planeta y, por tanto, dos grandes actores del cambio a través de sus extensas redes de contactos y su inmensa influencia. El cofundador de Microsoft, Bill Gates, y el ex alcalde de Nueva York Michael Bloomberg, otra de las grandes fortunas del mundo,  han decidido plantar cara a la industria del tabaco por sus malas prácticas en los países en vías de desarrollo.

FUMAR PUEDED MATAR

“Los países con recursos limitados no deberían ser intimidados para que hagan malas políticas sanitarias”. En estos términos se expresaron tras anunciar la creación del Anti-Tobacco Trade Litigation Fund.

El objetivo de este fondo, que nace con una inversión inicial de cuatro millones de dólares (unos 3,7 millones de euros) -y que se prevé que crezca a medida que más donantes se vayan sumando a la causa-, es contrarrestar lo que los expertos en salud consideran que ha sido una estrategia de las compañías de tabaco para bloquear, a través de medidas legales, las leyes anti tabaco en los países de bajos y medios ingresos.

Uruguay, por ejemplo, ha pasado los últimos cinco años litigando con una compañía por la inclusión de advertencias sanitarias en las cajetillas de tabaco. Mientras tanto, países como Namibia, Gabon, Togo o Ugandahan recibido avisos de grupos anti tabaco que denuncian que sus leyes chocan con los tratados internacionales.

Fuente: ethic

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El remedio medieval que “destruye” superbacterias.

Un tratamiento con mil años de antigüedad para infecciones oculares podría ser la clave para acabar con las superbacterias resistentes a antibióticos, según expertos de la Universidad de Nottingham, en Reino Unido.

Los científicos recrearon un remedio anglosajón del siglo X que contiene cebolla, ajo, vino y una parte de estómago de vaca.dientes de ajo

Cuando vieron que el remedio acababa casi por completo con el estafilococo dorado resistente a la meticilina (SARM), se quedaron “asombrados”.

El remedio está incluido en el Bald’s Leechbook, un antiguo manuscrito anglosajón con instrucciones sobre tratamientos y bálsamos que se conserva en la Biblioteca Británica.

Se trata de uno de los primeros ejemplos de lo que puede llamarse un “libro medicinal”, explicó Tom Feilden, editor científico del programa Today de la BBC.

La experta en cultura anglosajona Christina Lee, de la Universidad de Nottingham, tradujo la receta de un “bálsamo para los ojos” hecho con ajo, cebolla o puerros, vino y bilis de vaca.

“Elegimos esta receta porque contiene ingredientes, como el ajo, que está siendo investigado por científicos en la actualidad por su potencial efectividad en el tratamiento antibiótico”, explicó Lee, que fue la que tuvo la idea de probar el remedio científicamente.

“Algunas palabras eran ambiguas y tuvimos que pensar bien a qué ingredientes se referían”, relató Freya Harrison, investigadora de la Escuela de Ciencias de la Vida de la misma universidad.

“La reconstruimos lo más fielmente que pudimos”, afirmó Harrison.

“Pasmados”

La receta describe una forma muy específica de obtener la solución, que incluye la utilización de una vasija de metal para infusionar la mezcla, que hay que dejar reposar durante nueve días.

Los investigadores probaron todos los ingredientes frescos de forma individual, así como el remedio en su conjunto y una solución de control sin los vegetales.

El remedió logró terminar con hasta un 90% de las bacterias.

Harrison dijo que el equipo esperaba que el bálsamo mostrara “cierta actividad antibiótica”.

“Pero nos quedamos pasmados al ver la efectividad de la combinación de ingredientes”, afirmó.

La mezcla se probó en cultivos de laboratorio de estafilococo dorado, tanto en heridas sintéticas producidas por los científicos como en heridas reales infectadas en ratones.

Al combinar todos los ingredientes, solo una célula bacteriana de cada mil logró sobrevivir.

Los científicos luego diluyeron la mezcla para probarla en menores cantidades, dado que es difícil saber qué porcentaje del remedio alcanzaría a las bacterias en una infección real en una persona.

Concluyeron que, aun cuando el remedio está tan diluido que es incapaz de matar al estafilococo dorado, una bacteria que produce infecciones en la piel y en la sangre, este logra interferir en la comunicación celular bacteriana.

Se trata de una “conclusión clave”, según los científicos, ya que las células tienen que comunicarse para activar los genes que les permiten dañar los tejidos infectados.

Los microbiólogos creen que bloquear este comportamiento sería una forma alternativa de tratar infecciones.

Un viñedo antiguo

Para confirmar los resultados los científicos llevaron a cabo otro experimento.

Las infecciones artificiales que crearon estaban formadas por conjuntos densos de células unidas en una cubierta pegadiza, denominada científicamente biofilm, que dificulta la acción de los antibióticos en la infección.

“Pero al contrario que muchos antibióticos modernos, este remedio puede romper estas defensas”, dijo Harrison.

La doctora Kendra Rumbaugh llevó a cabo el experimento en heridas infectadas en ratones en la Universidad Tech de Texas, en Estados Unidos.

“Sabemos que las heridas provocadas por este tipo de bacterias son muy difíciles de tratar en humanos y en ratones. No hemos probado ningún antibiótico o terapia experimental que sea completamente efectivo”, explicó Rumbaugh.

“Pero este remedio antiguo lo hizo tan bien, o mejor, que los antibióticos convencionales que utilizamos”, añadió.

Las conclusiones del equipo se presentarán en la próxima Conferencia Anual de la Sociedad de Microbiología General, en Birmingham.

“Parece que los médicos anglosajones pusieron en práctica algo bastante cercano a los métodos científicos modernos, con su énfasis en la observación y en la experimentación”, dice Tom Feilden de la BBC.

Receta del bálsamo para los ojos de Bald

Se mezcla una cantidad similar de ajo con cebolla o puerro, cortados finamente y aplastados con un mortero durante dos minutos.

Los científicos utilizaron vino inglés de un viñedo de Glastonbury que ya existía en el siglo IX para intentar replicar la receta de la forma más fiel.

Posteriormente se disuelven sales bovinas en agua destilada y la mezcla se mantiene fría durante nueve días a una temperatura de cuatro grados.

Fuente: BBC

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El consumo de cereales se asocia con una reducción del 17% del riesgo de muerte prematura.

Una dieta rica en granos enteros y fibras de cereal se relaciona con un menor riesgo de muerte prematura, tal y como indica un nuevo trabajo publicado en la revista BMC Medicine. Los resultados revelan que su consumo puede reducir el riesgo de mortalidad por patologías crónicas como cáncer, aunque los autores apuntan la necesidad de más estudios que confirmen estos datos.

Investigadores de la Escuela de Salud Pública de Harvard (Boston, EE UU) afirman como el consumo de fibras de cereal y granos enteros se asocia con un menor riesgo de muerte para patologías crónicas como cáncer, enfermedades cardiorrespiratorias o diabetes, que varía según la dolencia. 

El trabajo apunta que el consumo de una media de 34 gramos de granos enteros de cereal al día –toda la semilla de una planta comestible formada por el germen, el salvado y la espora de cereales como el trigo, la avena y quinua– se asocia con una reducción del 17% del riesgo de muerte prematura, en comparación con las personas que consumen un promedio 3,98 gramos.

Los granos de cereal completos son una fuente rica de fibra dietética y otros nutrientes como minerales y antioxidantes. Asimismo, la ingesta media de 10,22 gramos al día de fibras de cereal se asocia con una reducción del 19% de riesgo de muerte prematura en comparación con aquellos que consumen una media de 2,02 gramos al día. 

Para Lu Qi, director del estudio, estos hallazgos “deben motivar ensayos clínicos y estudios experimentales que den mayor testimonio sobre los efectos beneficiosos para la salud de los granos enteros y sus posibles compuestos eficaces como la fibra y otros nutrientes. El objetivo último es explorar los efectos metabólicos de estos componentes”.

Es más, los científicos de Harvard encontraron que, incluso cuando se tuvieron en cuenta factores como el estado de salud, la actividad física y el grado de obesidad de los participantes, el porcentaje de riesgo de muerte prematura se reducía de forma similar.

Los investigadores analizaron los resultados del Estudio de Dieta y Salud NIH-AARP, que analizó los hábitos de consumo durante 14 años de 566.339 personas con una edad de 50 años en adelante, procedentes de diversos estados norteamericanos. 

Se trata de un estudio observacional, en el que los participantes recibieron un cuestionario para recabar información sobre su salud y su dieta –basada en la frecuencia de la ingesta de varios tipos de alimentos, incluyendo el tamaño de las porciones–. Fueron excluidos aquellos que padecían patologías previas. 

Necesidad de más estudios

Al desglosar los resultados por tipo de patología, los datos revelan que el consumo elevado de cereales integrales se asocia con un 11% y un 48% de menor riesgo de muerte por enfermedades respiratorias y diabetes, respectivamente. Además, la mortalidad relacionada con la ingesta de fibras disminuye un 15% y 34% el riesgo de cáncer y diabetes, respectivamente.

Para los autores, al tratarse de un estudio observacional no es posible confirmar que los granos enteros y las fibras por sí solas provoquen esta reducción del riesgo. “La fibra de cereales, presente en los granos completos, puede tener efectos beneficiosos para la salud gracias a sus propiedades antiinflamatorias, entre otras. Sin embargo, se necesitará más investigación para confirmar si este hecho es el causante de la buena salud de los sujetos analizados”, concluyen.

Referencia bibliográfica:

Tao Huang, Min Xu, Albert Lee, Susan Cho and Lu Qi. “Consumption of whole grains and cereal fiber and total and cause-specific mortality: prospective analysis of 367,442 individuals”  BMC Medicine 2015 

Fuente: Agencia sinc

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Investigadores muestran la relación entre tiempo de lactancia e inteligencia.

Un estudio a largo plazo en Brasil muestra que los bebés que son amamantados por más tiempo son más inteligentes, educados y financieramente exitosos como adultos.

El estudio publicado en la revista The Lancet Global Health siguió el desarrollo de niños hasta la edad adulta y encontró que los adultos que fueron amamantados cuando bebés hasta el primer año tuvieron en promedio un índice de inteligencia de cuatro puntos por encima de los que habían sido amamantados durante menos de un mes.

Se cree que una mayor exposición a ciertos ácidos grasos de la leche materna que son necesarios para el desarrollo del cerebro pueden ser un factor de aumento de la inteligencia.

Los investigadores dicen que sus hallazgos son más sólidos que otros estudios anteriores, ya que examinaron una amplia muestra de bebés en una parte de Brasil donde la lactancia materna era común en todos los grupos sociales en la década de 1980.

Este estudio sugiere que los efectos de la lactancia materna prolongada en el desarrollo cognitivo persisten en el adulto y son importantes para la salud.

Fuente: BBC

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El potencial anticanceroso de las frutas del bosque.

Las frutas del bosque ocupan un lugar relativamente restringido en la dieta alimentaria debido a su cosecha estacional y esto hace extraordinariamente difícil determinar con precisión su impacto sobre el desarrollo del cáncer.

Los investigadores que se interesan por la actividad anticancerosa de los diferentes alimentos mencionan constantemente las frutas del bosque como alimentos importantes en la prevención del cáncer. ¿Por qué?

EL POTENCIAL ANTICANCEROSO DE LAS FRUTAS DEL BOSQUE

El ácido elágico.

De todos los compuestos fitoquímicos asociados a las frutas del bosque, el ácido elágico es, sin duda, el más susceptible de interferir en el desarrollo del cáncer. Esta molécula es un polifenol que se encuentra en las frambuesas, fresas, avellanas, nueces, arándanos, cítricos, melocotón, kiwi, manzana, pera, cereza…

Aunque la frambuesa contiene más cantidad de ácido elágico que las fresas, el 90% de esta molécula se encuentra en las semillas de las frambuesas, mientras que en las fresas,  el 95% se encuentra en la pulpa.

El potencial anticanceroso de las fresas y frambuesas se ha estudiado en cultivos de células cancerosas así como en animales de laboratorio. Tanto los extractos de fresas como los de frambuesas son capaces de contrarrestar el crecimiento de las células de los tumores, y estos efectos tienen una relación directa con la cantidad de polifenoles asociados a los frutos, pero no con su potencial antioxidante. 

Los mecanismos por los que el ácido elágico interfiere en el desarrollo del cáncer están relacionados con su capacidad de impedir la activación de sustancias cancerígenas tóxicas para las células. El ácido elágico también aumentaría la capacidad de defensa de las células contra la agresión tóxica estimulando los mecanismos de eliminación de estas sustancias cancerígenas. El ácido elágico también es un inhibidor extremadamente potente de dos proteínas cruciales para el desarrollo de la vascularización y nutrición de los tumores (VEGF y PDGF).

El ácido elágico es casi tan potente como ciertas moléculas desarrolladas por la industria farmacéutica para interferir en los fenómenos celulares que conducen a la formación de la red sanguínea que nutre a los tumores.

Teniendo en cuenta la importante actividad antiangiogénica del ácido elágico, las fresas y las frambuesas merecen una consideración especial en cualquier estrategia de prevención del cáncer por la alimentación.

 Las antocianidinas.

Son los polifenoles responsables de la inmensa mayoría de los colores rojo, rosa, malva, naranja y azul de ciertas flores y frutas. Estos pigmentos son especialmente abundantes en las frutas del bosque, sobre todo en las frambuesas y los arándanos negros (estos últimos pueden contener hasta 500 mg por cada 100 g).

Existen varios datos que sugieren que las antocianidinas no son solamente moléculas antioxidantes, sino que pueden tener un impacto mucho más variado sobre el desarrollo del cáncer. Por ejemplo, la adicción de diversas antocianidinas a células aisladas de tumores cultivados en el laboratorio induce diferentes fenómenos como la detención de la síntesis de ADN y, por lo tanto, del crecimiento de las células, lo cual conduce a la muerte por apoptosis. Otro de sus efectos anticancerosos tendría relación con su capacidad de inhibir la angiogénesis tumoral, y este efecto se produce a concentraciones cercanas a las que pueden conseguirse con la alimentación.

Las proantocianidinas.

Son polifenoles complejos formados por la unión de varias unidades de una misma molécula, la catequina, para formar una cadena de longitud variable. Aunque las proantocianidinas se encuentran en abundancia en las semillas, las flores y la corteza de diversos vegetales, su presencia en los alimentos comestibles es más bien escasa. Las fuentes alimentarias más importantes de esta molécula son la canela, el cacao, el arándano rojo, las fresas y el mirtilo. Es importante señalar que el jugo de arándano rojo contiene muchas menos proantocianidinas que la fruta en estado natural y, por lo tanto, no puede considerarse como una fuente significativa de estas moléculas.

Las proantocianidinas se conocen como moléculas dotadas de un poder antioxidante excepcional. En el laboratorio, la adición de estas moléculas inhibe el crecimiento de diferentes células cancerosas, en especial las derivadas del colon, lo cual sugiere que las proantocianidinas podrían desempeñar un papel en la prevención del desarrollo de este tipo de cáncer. Estas sustancias también tienen la propiedad de dificultar el desarrollo de nuevos vasos sanguíneos por angiogénesis y, por lo tanto, podrían contribuir a mantener los microtumores en estado latente. Otros estudios indican que ciertas proantocianidinas reducen la síntesis de estrógenos y podrían contrarrestar los efectos negativos de una concentración demasiado elevada de estas hormonas.

Es por todo ello, que las proantocianidinas poseen características extremadamente interesantes para la prevención del cáncer y que la introducción de alimentos ricos en estas moléculas solo puede ser beneficiosa.

Tanto por su intensa actividad antiangiogénica como por su carácter antioxidante, las frutas del bosque representan una fuente importante de compuestos fitoquímicos anticancerosos y, en consecuencia, merecen un lugar destacado en una dieta alimentaria destinada a la prevención del cáncer.

Bibliografía:

Béliveau R, Gingras D, Los alimentos contra el cáncer, RBA Libros, S.A. Barcelona 2008.

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